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終夜―1

10年前、僕は後輩と同居していた。


バイト中にその後輩からメールが一通。


「今日何時に帰ってきますか?」


当時僕は20歳、彼は19歳。

僕の帰りの時間を知りたい理由として、様々な事が想像できた。


女の子が遊びに来るので鼻の下を伸ばしながらこのメールを打っているか、地元の友達が遊びに来て盛り上がり「泊ってけよ!」と息巻いているか、もしくは珍しくメシでも作ったか。


「2時くらいかな。なんで?」


「なんか蕁麻疹出てきちゃって」


予想外の返信だった。


「まじか」


そう返してバイトを続けた。

通常通りの営業、予定通りの2時帰宅。


「大丈夫?」


そう聞くと彼は「はい」と答えながらも、眉間にシワを寄せて猿のように背中を掻いていた。


「見して」とTシャツをまくると、大きなミミズ腫れがいくつか、大陸のジオラマのように背中に広がっていた。


「やばいじゃん」

「やばいっすかねぇ?」

「うん、やばいよ」

「やばいっすよね」


「やばい」の4本ラリーは無知な僕らを焦らせた。そして「大ピンチ」という結論で二人の心はシンクロし、あっという間に救急車を呼んだ。


後輩の身を案じた僕は「あんまり掻かない方がいい」という誰に聞いたわけでもないアドバイスをした。


彼は信じてかゆみに耐えた。


僕はどんなときにも効くと噂のポカリを買ってきた。


彼は信じて飲み干した。


よれたTシャツを着た男たちの首筋には命がけを示す汗が流れる。


2010年、夏の東北沢、午前3時。

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