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判子

ハンコを押して、離す。

自分の名字が首をかしげたように傾いて現れる。


また曲がった。


ちゃんとへこみの部分に人差し指をあてながら押したはずなのに。


「すいません、曲がっちゃいました」


別に引っ越しが初めてだから緊張して曲がったわけではない。

ゆっくりと起きて、通勤ラッシュを終えた心地よいペースで走る地下鉄に乗り、ここへ来た。つまり、心身ともに健康な僕が、平常心で押したハンコが曲がったのであり、だからこそ問題なのだ。


「ああ、大丈夫ですよ」と書類を確認した担当者は言うが、当の僕は、人生は意外とハンコをまっすぐ押せるかどうかだよな、と傾いた自分の名字を見ながら悟っていたのだ。


傾いたハンコも僕を見て、やれやれという顔をした。


手続きが終わってファミレスに入った。


目移りしてメニューに迷う。麺もいいし定食もいい。温かいものを食べてホッとしたい気持ちから、担々麺が優勢であったが、白いご飯を食べたい気持ちが勝り、ここはどんなときにも間違いない生姜焼き定食にした。


呼び出しボタンを押したが、店員さんはなかなかやって来ない。


お昼時は過ぎていたが、店内は混んでいた。


早歩きをする店員さんと目が合ったので軽く会釈をすると、急スピンで直角に曲がり、注文を取りに来てくれた。


「ご注文どうぞ」と店員さんが言うと、なぜか無意識にもう一度メニューに目を落としてしまい、担々麺の写真が目に入ってきて、一瞬迷ったが、何とか持ちこたえて予定通りの生姜焼き定食を注文した。


待っている間も傾いたハンコは僕に話しかけてきた。


「さっきみたいに迷ったりするとあんまりいいことないよ」


ハンコをまっすぐ押せないのも迷いからくるものなのだろうか。

「ここだ」とすんなり押せばまっすぐ押せるのに、押す瞬間に「本当にまっすぐかな」と一瞬迷うことでハンコは曲がるのだろうか。


「生姜焼き定食になります」


豚肉の端々が焦げていた。


「ほらね」


傾いたハンコはそう言った。


帰りの地下鉄のなかでも、傾いたハンコは偉そうに僕の隣に座って、家に帰る様子をほくそ笑みながら見ていた。


帰って自分の部屋に入り、引っ越しの準備をする。

何を持っていって、何を捨てるか。

また僕は迷っていた。


傾いたハンコはヒジをついて寝そべりながら、「もう寝たら」と呑気に言った。


*


日差しがまぶたを貫通して水晶体を刺激した。


ピンポーン、ピンポーンとチャイムが鳴っている。

両親はもう仕事に出かけているのか誰も出る者はいない。


何時に寝たのか覚えていないが次の日は始まっていて、昨日の迷いのことなど忘れ、僕は寝ぐせのついた頭をかきながらインターホンに出た。


「宅急便でーす」


まだ身体は寝ているのか酔拳のようにふらふらと廊下を歩き、ドアを開け、荷物を受け取って、いつものカギ置き場に入ったハンコを手に取り、押した。


まっすぐに。


「ありがとうございましたー」


宅配のお兄さんは風のように去っていった。


「それでいいんじゃない?」


傾いたハンコは首をまっすぐに直しながらそう言った。


「ねぇ、ビートルズの"let it be"って曲あるでしょ?」


「うん」


「あれ、"なすがままに”って意味らしくてさ、なんか今そんな感じだったよ。あれってハンコをまっすぐ押せるかどうかの曲だったんだね」


「絶対違うと思うよ」


鳥が鳴いている。

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